La Palma, přesně Isla de La Palma (historicky: San Miguel de La Palma), je vulkanický ostrov v podobě kaldery v Atlanském oceánu, který je součástí Kanárských ostrovů, které patří Španělsku. Je to jeden ze sedmi hlavních Kanárských ostrovů, leží v Atlantském oceánu při západním pobřeží Afriky. Nachází se v průniku 28°40'N a 17°52'W.

La Palma je s plochou 706 km² pátým největším ostrovem souostroví. Celkový počet obyvatel je asi 85 000, z nichž 18 000 (r. 2003) žije v hlavním městě Santa Cruz de la Palma a asi 20 000 (2004 údajů) v Los Llanos de Aridane. Nejvyšším bodem ostrova je Roque de los Muchachos (2426 m n. m.), kde se nachází vyhlášená hvězdárna.

Historie ostrova

Je pravděpodobné, že na Kanárské ostrovy znali již Féničané a Řekové. Osídleny však byly až Guanči, jejichž původ je nejasný, ale jsou považováni za potomky Berberů ze severní Afriky. Byli rozděleni na několik rodů pod velením náčelníků. Hlavními pozůstatky této kultury jsou jejich obydlí v jeskyních a zpevněné kamenné cesty přes hory. Po španělském objevení ostrova (1404) sváděli domorodci s kolonizátory boje, které trvaly až do roku 1493, kdy ustal jejich poslední odpor. Canarians zmizeli, byli buď zabiti, prodáni do otroctví nebo byli podrobeni španělskými kolonizátory.

Dobyvatel La Palmy Alonso Fernández de Lugo porazil Tanausu, posledního krále na ostrově. Ten vládl v oblasti známé jako Acero (Caldera de Taburiente). Tanausu byl byl nucen přijmout příměří a tak bylo zbylé obyvatelstvo donuceno přijmout křesťanství.

Pro další dvě století se osady na La Palma staly obchodním střediskem na cestě do Nového světa. Na La Palmu se pak stěhovali obyvatelé z Kastilie, Portugalska, Mallorcy, Flander a Katalánska.

Fyzická geografie ostrova

La Palma, stejně jako ostatní ostrovy Kanárského souostroví, jsou sopky, které se tyčí z mořského dna, jejich celková výška dosahuje téměř 7 km. Základna sopky se nachází zhruba 4 000 m po hladinou moře a nejvyšší vrchol ostrova Roque de los Muchachos se tyčí do výšky 2426 m nad hladinu moře.

La Palma je v současné době nejvíce vulkanicky aktivní ze všech Kanárských ostrovů, tvořen 3-4 miliony let. Asi před 500 000 lety se zhroutila sopka Taburiente obřími sesuvy půdy, které daly vzniknout Caldera de Taburiente, což je základ ostrova, který byl dále aktivní, a tak zde vzniklo několik dalších dílčích sopek táhnoucích po celé délce ostrova.

Pokud bychom chtěli navštívit kráter této sopky, ve kterém se ukrývá národní park, musíme jít hlubokým kaňonem jménem Barranco de las Angustias. Jeho svahy jsou sníženy o četné soutěsky, které sbíhají až od 2 000 m dolů do moře.

Z Roque de los Muchatos (Caldera de Taburiente) jde k jihu hřeben Cumbre Nueva tvořený mnoha sopečnými kužely až k Cumbre Vieja. Tento hřbet je na několika místech aktivní - ale v současné době neprojevuje svojí činnosti. Poslední erupce se na tomto ostrově se datují do roku 1971, kdy soptila Teneguia ventil, která se nachází na jižním konci tohoto hřbetu.

Doprava

La Palma má silniční síť dlouhou přibližně 1200 km. Všechny hlavní silnice jsou asfaltované a v dobrém stavu, i když existuje mnoho ostrých zatáček či jsou dosti úzké. Existuje zde několik autobusových linek, které spojují všechny důležité obce ostrova. Letiště je obsluhováno několika leteckými společnostmi, které sem převážně vozí turisty, a to po celý rok. Pro místní obyvatele je důležitá vodní doprava.

Vodní tunely

Systém zásobování měst, vesnic, ale i zemědělských podniků vodou je zde velice zajímavé. La Palma dostává dostává téměř všechny své dodávky vody v důsledku toho, že od moře sem od severu putují mraky, které přinášejí vlhkost, která se zachycuje na jehličí na stromech a jiné vegetaci. Voda pak steče na zem, odkud putuje pomocí důmyslně vybudované sítě sběračů do budovy (jímky), která ji schraňuje z velké oblasti a pak pomocí tunelů vrtaných po staletí v místních lávových pohořích až k uživatelům. Pokud chcete tento unikát navštívit, tak není potřeba povolení a proto je tato pozoruhodnost oblíbeným místem výletů turistů.

Observatoře

Vzhledem k umístění na ostrově (omeze vliv světla vycházející v noci z velkých měst) a nadmořský výška jeho hor je ostrov sídlem řady mezinárodních observatoří. Dalším pozitivem zdejšího prostředí pro umístění těchto zařízení zde je podnebí, které způsobuje to, že mraky se zde vyskytují v drtivé většině ve výškách od 1000 m až 2000 m, a tak nad sebou v nejvyšších patrech ostrova vidíme obvykle jasnou oblohu.

Název:La Palma
Rozloha:708,32 km2
Populace:86528
Hustota zalidnění:122,16 obyvatel/km2
Hlavní město:Santa Cruz de La Palma
Provincie:Santa Cruz de Tenerife